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[세계지식포럼 참관기] 한국리더십 확인하는 자리였다
WKF2012 | 2012.10.16 | 첨부파일 : -
이번 한국 방문처럼 이 나라를 즐겨 본 적이 없다. 한국을 자주 방문했지만 매번 빠듯한 일정 때문에 쫓기듯 다녔다. 하지만 이번 세계지식포럼 방문에는 한국에 일찍 와서 아내와 함께 서울 시내를 돌아볼 기회가 있었다. 명동성당에 갔을 때였다. 올라가는 계단에 성당의 과거와 현재를 보여주는 사진들이 걸려 있었다. 그제서야 한국이 얼마나 발전했는지를 알게 됐다. 그리고 생각했다. 이제 한국은 자신이 갖고 있는 경험과 스토리들을 전 세계와 공유해야 할 의무가 있는 나라가 됐다고 말이다.

세계지식포럼 첫날에 이런 생각을 다시 한 번 확인했다. 바로 김용 세계은행 총재 연설에서다. 그는 1950년대만 해도 `한국은 가능성이 없는 나라`로 인식됐지만 지금은 `개발도상국의 성공모델`이라 역설했다. 나는 이 말에 적극 동의한다. 적어도 내가 짧은 며칠 동안 돌아본 한국은 그랬다. 한국의 변화 속도는 세계 역사상 전례 없는 급격한 것이었다. 이는 모두가 공통으로 생각하는 것이다.



한국은 이제 새로운 도약을 해야 한다. 빠른 성장을 이뤘지만 그 성장을 보다 공고히 해야 한다. 그리고 누군가를 따라잡는 것보다는 새로운 자신만의 모델을 창조해 나가야 한다. 그런 의미에서 세계지식포럼에서 내세우고 있는 `지식`이라는 키워드는 매우 중요하다고 생각한다.

포럼 둘째날인 10일 대학생 15명과 점심을 함께하면서 흥미로운 대화를 나눴다. 한국 대학생들이 이미 글로벌 최고 수준의 지식과 명석함을 갖추고 있다는 사실을 확인했다. 이들은 더 많은 지식을 찾기 위해 이번 포럼에 참석했다. 이는 한국이 새로운 성장이라는 목표를 달성하는 데 긍정적인 신호라고 생각한다.

한국이 진정한 지식강국으로 거듭나기 위해선 굳건한 리더십이 필요하다. 세계지식포럼 첫날 주요 세션 중 하나인 `위기 돌파를 위한 리더십의 조건`에 참여해 이에 대한 이야기를 했다. 한국뿐만이 아니라 많은 나라들이 위기 극복을 위해서는 새로운 리더십이 필요하다. 마침 한국과 미국을 비롯한 많은 나라에서 대선이 치러지기 때문에 새로운 리더십에 대해 짚고 넘어갈 필요가 있다.

우리에게는 두 가지가 필요하다. 첫째, 이상과 현실을 조화시켜야 한다. 지속 가능한 사회와 경제를 만들기 위해서는 이상만 갖고는 할 수 없다. 시장주의가 가장 좋다는 이상론이 한때 세상을 지배한 적이 있지만 책임감 없는 금융회사 때문에 위기가 온 것을 우리는 보았다. 정부가 적절히 개입을 해야 한다는 실용주의가 이상과 조화돼야 한다는 것을 우리는 매우 비싼 값을 치르고 배웠다. 반대로 실용주의는 이상과 목표가 없다면 움직일 수 없다. 양자는 적절히 조화를 이뤄야만 한다.

둘째, 대화를 유도해야 한다. 오늘날에는 경제ㆍ환경ㆍ정치 문제가 매우 밀접하게 연결돼 있기 때문에 서로 대화를 하지 않으면 갈등과 분열이 일어날 수밖에 없다. 정당과 정당 사이에, 사회 단체와 단체 사이에 연결고리가 있어야 한다. 그러나 이렇게 사람들을 연결할 수 있는 리더들은 오늘날 이 세계에 많지 않다. 단지 지금 전 세계가 선거를 눈앞에 두고 있기 때문이 아니다.

리더라면 대화를 유도할 수 있어야 한다. 네덜란드에서는 최근 총선에서 친유럽 성향인 좌우 중도파 정당들이 승리했다. 포퓰리즘을 떨쳐낸 것이다. 이는 매우 중요한 신호다. 적어도 유럽 재정위기를 어떻게 극복해 나가야 할지에 대해 우리는 서로 대화를 시작하는 희망을 발견한 것이다.

한국은 이미 전 세계에서 자신이 어떤 영향력을 끼칠 수 있는지를 알고 있다. 한국에 요구되는 것은 `지식`을 통해 전 세계를 이끄는 것이다. 세계지식포럼이 내게 그것을 확인해 주었다.

[빌럼 콕 전 네덜란드 총리]

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