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5大리스크 하나라도 터지면 내년 대충격 온다
WKF2012 | 2012.10.16 | 첨부파일 : -




"세계 경제가 지금처럼 취약해진 상태에서는 다섯 가지 위험요소 중 하나라도 터지면 `글로벌 퍼펙트 스톰`을 맞게 될 것이다."

11일 세계지식포럼 `퍼펙트 스톰(perfect storm)이 오는가` 세션에서 강연한 누리엘 루비니 뉴욕대 스턴경영대학원 교수는 내년에 세계 경제가 다시 한 번 큰 충격을 받을 가능성이 있다는 점을 조목조목 짚었다. 퍼펙트 스톰이란 두 개 이상 태풍이 충돌하면 그 파괴력이 폭발적으로 확대되는 현상을 말한다.

루비니 교수는 이 같은 자연현상을 글로벌 경제 상황에 접목했다. 그는 "2008년에 비해 통화정책이나 재정정책에서 사용할 수 있는 수단이 거의 떨어진 상태"라며 "이렇게 취약해진 상황에서 악재가 터진다면 세계 경제는 큰 충격을 받게 될 것"으로 내다봤다.

사실 이날 그가 지적한 다섯 가지 위험요소(유로존 붕괴, 미국 재정절벽, 민간소비 더딘 중국, 이머징마켓 성장 둔화, 중동ㆍ아시아 지정학적 위험 고조)는 새로운 내용이 아니었다. 하지만 강연이 이뤄진 150석 규모 공간에는 250명이 넘는 청중이 몰리면서 입추의 여지가 없었다.

그만큼 위기에 대한 종합적 시나리오와 대응법에 지식인들 눈과 귀가 쏠린 것.

루비니 교수는 "유로존 붕괴는 이미 시작됐다"고 진단했다. 이미 스페인 이탈리아 등 과다 채무국에서 민간 부문 대출이 멈추면서 자본 이탈이 가속화하고 있다는 얘기다. 최근에는 그리스가 유로존을 탈퇴하는 상황을 이미 가정하고 스페인과 이탈리아 등 주변국에서 먼저 자본 이탈이 시작됐다고 그는 분석했다.

루비니 교수는 특히 그리스보다 핀란드가 먼저 유로존을 탈퇴할 수 있다고 내다봤다. 그는 "북유럽, 특히 핀란드에서는 이탈리아 스페인 등 구제금융에 국민 혈세를 써야 한다는 점에 저항이 크다"며 "핀란드가 가장 먼저 유로존을 탈퇴할 가능성이 있다"고 말했다.

내년 세계 경제 발목을 잡고 있는 것 중 하나는 미국이 재정절벽에 놓일 가능성이다. 재정절벽이란 정부 지출이 갑자기 삭감되거나 중단돼 경제 전반에 큰 타격을 입히는 현상을 말한다. 다음달 미국 대선 이후 재정절벽 가능성은 낮아질 것이라는 게 일반적인 예측이지만 루비니 교수는 이마저도 쉽지 않을 것으로 내다봤다.

그는 "양당이 지출을 어디서 얼마나 줄일지 합의하지 못한다면 내년 초 1조2000억달러에 달하는 재정 지출이 자동으로 삭감된다"며 "이렇게 되면 국가부채는 줄어들 수 있겠지만 미국 경제에서 70%를 차지하는 민간소비가 급격하게 둔해지 최악의 경기 둔화를 맞을 수 있다"고 예상했다.

중국 경제와 관련해 루비니 교수는 성장률이 5%대로 둔해지는 경착륙 상황이 닥칠 것으로 내다보지는 않았다. 하지만 "수출에 기댄 중국 경제 성장모델은 죽었다"고 진단했다.

루비니 교수는 "중국 내 과잉 투자로 인한 버블은 터지고 있고 높은 저축률로 인한 소비 부진은 경제를 침체로 몰아넣고 있다"며 "중국 정책 입안가들이 민간소비 촉진책을 더 과감하게 쓰지 않는다면 성장률 둔화는 불가피하다"고 평가했다.

미국ㆍ이스라엘과 이란 간 긴장 고조 등 지정학적 문제도 큰 위험 요소로 꼽았다. 지금처럼 세계 경제가 취약한 상황에서 국제 유가가 급등한다면 세계 경제가 재침체를 피하기 어려울 것이라는 예측이다.

루비니 교수는 그러나 한국 경제에 대해서는 비교적 긍정적인 평가를 내렸다. 이머징마켓 경제 성장이 둔화하는 상황에서도 잘 견디고 있다는 분석이다.

그는 "글로벌 경제가 취약해지는데 한국이 이를 통제할 수는 없을 것"이라면서도 "하지만 이럴 때일수록 미래에 대한 투자를 통해 향후 지속적인 성장을 준비하는 게 필요하다"고 조언했다.

한국 경제가 투자할 분야로 루비니 교수는 혁신 지식기술 개발과 인적 자본을 제시했다. 그는 "한국이야말로 다른 국가들보다 지식경제사회에선 경쟁력을 갖고 있는 국가라고 생각한다"며 "생산성을 유지하고 효율성을 유지하기 위해 한국은 기술과 인력에 지속적으로 투자해야 한다"고 말했다.

[한예경 기자 / 윤진호 기자 / 사진=박상선 기자]

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